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Français>>EnvironnementMise à jour 07.06.2012 13h46
Les dinosaures peuvent être plus légers qu'on ne le pensait (étude)

Les dinosaures peuvent être plus légers qu'on ne le pensait auparavant, selon une étude publiée mercredi par des scientifiques britanniques qui ont développé une nouvelle technique pour mesurer avec précision le poids et la taille des dinosaures.

Écrivant dans la revue Biology Letters, les scientifiques de l'Université de Manchester ont décrit une méthode par laquelle les lasers sont utilisés pour mesurer la quantité minimale nécessaire de la peau pour envelopper les squelettes de mammifères modernes, y compris les rennes, ours polaires, girafes et éléphants.

Ils ont découvert que les animaux avaient une masse corporelle presque exactement 21% plus que le minimum de volume de chaîne du squelette "peau et les os", et ont appliqué cette méthode à un squelette de dinosaure géant dans la Musée Fur Naturkunde de Berlin.

Les estimations précédentes de son poids ont varié, avec des estimations allant jusqu'à 80 tonnes. Mais la nouvelle étude réduit ce chiffre à seulement 23 tonnes. L'équipe a dit que la nouvelle technique s'applique à des mesures de poids pour toutes les espèces de dinosaures.

"Nous avons testé cette méthode sur 14 grande valides squelettes de mammifères et nous avons démontré qu'elle a systématiquement sous-estimé la masse corporelle de 21%", a déclaré l'auteur principal le Dr. Bill Sellers de l'Université de Manchester.

"Notre méthode fournit une mesure beaucoup plus précise et montre des dinosaures, malgré leur grande, ne sont pas aussi grands qu'on le croyait auparavant", a-t-il ajouté.

Source: xinhua

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