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Français>>AfriqueMise à jour 08.08.2011 15h08
L'Afrique combat la désertification

En juin, Dakar, la capitale du Sénégal, a accueilli la première semaine des terres desséchées d'Afrique, une conférence qui vise à trouver des moyens de lutter contre la désertification du continent. Un problème environnemental sérieux, s'il en est.

Au cours de ces 40 dernières années, la désertification en Afrique est devenue une réelle menace. A Dakar, plus de 100 scientifiques et officiels gouvernementaux du continent entier se sont rassemblés afin d'essayer de contrer la destruction du sol. Une dégradation qui menace les moyens de subsistance de millions de personnes.

La conférence est déjà un signe que les gouvernements sont désormais conscients qu'une réponse collective est nécessaire, même si tous ne sont pas affectés de la même façon.

Ibrahim Babiker

Ministère de l'Environnement, Soudan

“Nous sommes le pays d'Afrique le plus touché. Près d'un tiers du pays est touché par la désertification et c'est pourquoi nous sommes venus à cette semaine des terres desséchées d'Afrique, afin de travailler concrètement pour bâtir le Grand Mur Vert."

En fait, c'est toute la ceinture du Sahel qui fait face à des problèmes similaires. Pour la Mauritanie, le Sénégal, le Mali, le Niger, le Nigeria, le Tchad, le Sud-Soudan, la Somalie et même le Kenya, le désert mord de plus en plus sur les terres arables.

Les causes sont humaines et comprennent le pâturage trop intensif, la déforestation, la surconsommation de carburant, la mauvaise gestion agricole et l'urbanisation.

Les humains sont donc à la fois ceux qui massacrent et les victimes d'un processus qui détruit lentement l'environnement et accroît localement la pauvreté.

Mady Diop

Ingénieur d'eau et ingénieur forestier, Sénégal

"Here the sand dunes migration speed is estimated at 10-12 meters per annum and that is a high rate. The consequences are a shrinking agricultural land potential, loss of water resources and a total destruction of areas suitable for growing vegetables."

"Here the sand dunes migration speed is estimated at 10-12 meters per annum and that is a high rate. The consequences are a shrinking agricultural land potential, loss of water resources and a total destruction of areas suitable for growing vegetables."

Si la situation est sérieuse, il ne faut pas pour autant désespérer. Une gestion intelligente des terres pour renverser le processus de désertification.

Ici au Sénégal, la région arride de Nayes s'est presque vidée du fait de l'irruption du Sahara il y a 10 ans. Le vent du désert a amené du sable et créé des dunes qui, année après année, ont été repoussées plus loin vers le Sud.

Mais aujourd'hui, la vie reprend dans les rues des villages, grâce à un plan national lancé il y a 30 ans. La réponse sénégalaise a été simple mais efficace: planter des espèces d'arbres résistantes à la sécheresse, afin d'aider à fixer les dunes. Eucalyptus et acacias ont joué un rôle et pour ces derniers, il y a même eu des bénéfices secondaires.

"L'acacia est un bon choix parce que c'est arbre natif. C'est un choix qui apporte beaucoup, il nourrit le sol qui en est plus fertile. Il permet des récoltes et il fournit du gamarabic qui intéresse le monde entier."

Ce programme a été un succès dans le développement des terres autrefois asséchées et la croissance durable. il s'est agit d'un plan concerté, élaboré à l'échelle nationale et à long terme.

Mais aujourd'hui, vu l'importance du défi, il y a urgence à agir conformément au programme international intitulé le Grand Mur Vert, une barrière de 15 kms de forêt qui va être plantée au bord du Sahara, afin de lutter contre la désertification.

Cela sera difficile, va prendre du temps et de l'argent, mais les pays du Sahel n'ont pas vraiment le choix. Pour certains, le désert gagne 5 kms par an, ravageant les terres productives. Et où il n'y pas plus de terres arables, la vie s'éteint.

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Source: CCTV

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