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Mise à jour 23.01.2008 16h43
Découverte d'un crâne humain âgé de 100 000 ans dans le Henan

Le fossile d'un crâne humain presque entier qui pourrait dater de 100 000 ans a été découvert dans la province du Henan le mois dernier, ont annoncé des archéologues chinois le 22 janvier 2008.

"C'est la plus grande découverte en Chine après la découverte des fossiles crâniens de 'l'Homme de Pékin' et de 'l'Homme de Zhoukoudian (de la grotte supérieure)' le siècle dernier à Beijing. Cette découverte nous éclairera sur la période critique de l'évolution de l'homme," a dit Shan Jixiang, directeur de l'Administration d'Etat de du patrimoine culturel.

Tous les fossiles de Beijing ont été perdus lors de la guerre de résistance contre l'agression japonaise (1937-1945).

La découverte dans la province du Henan a nécessité l'excavation sur le site de Xucheng. Les archéologiques ont travaillé sur plus de 260 mètres carrés, seulement un centième du site paléolithique.

"Nous espérons faire des découvertes supplémentaires," a précisé Li Zhanyang, un archéologue de l'institut de recherche en archéologie et des vestiges culturels, qui a dirigé les fouilles.

Le fossile consistait en 16 morceaux d'un crâne avec des sourcils protubérants et un petit front.

Plus étonnant que l'intégralité du crâne est sa membrane fossilisée à l'intérieure, ainsi les scientifiques peuvent faire des recherches sur les nerfs des ancêtres du Paléolithique, a confié Li Zhanyang.

Les morceaux ont été fossilisés car ils étaient enterrés à 5 mètres près de l'entrée d'une source dont l'eau est particulièrement riche en calcium.

En plus du crâne, plus de 30 00 fossiles d'animaux, pierres et objets en os ont été découverts sur le site de fouilles en deux ans. Les morceaux du crâne humain ont été trouvés juste avant que les archéologues ne partent pour la fête du printemps.

"Il faisait froid et creuser devenait difficile. Nous avions prévu de partir le jour suivant lorsque l'un d'entre nous a découvert quelque chose ressemblant à un morceau de crâne humain," a relaté l'archéologue Li Zhanyang.

"Il était 9h du matin et une heure plus tôt nous avions lancé en plaisantant: 'Allez, découvrons un crâne aujourd'hui'. Et il était là."

Le site Paléolithique a été découvert en 1965, lorsque des scientifiques de l'IVPP (The Institute of Vertebrate Paleontology and Paleoanthropology) ont trouvé des fossiles d'animaux et des objets de pierre en creusant le sol pour forer un puit. Les fouilles ont démarré en juin 2005.

Les précédentes découvertes de fossiles crâniens humains en Chine sont :

Cinq fossiles sur le site de l'Homme de Pékin (datant de 200 000 à 700 000 ans).

Trois fossiles sur le site de l'Homme de Zhoukoudian (Grotte supérieure) (environ 18 000 ans).

Un fossile sur le site de 'Homme de Jinniushan dans le Liaoning (150 000 ans).

Source: le Quotidien du Peuple en ligne



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