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Français>>CultureMise à jour 22.06.2011 09h20
La Chine : étoile montante du cinéma?
Affiche du film Terre jaune (1984)

ENCORE mal connue des Occidentaux, la Chine est, à bien des égards, une nation difficile à cerner. Nous manquons de points communs; par exemple, la Chine possède un système d'écriture qui lui est propre et tout à fait différent de l'écriture latine, et il faut admettre aussi que les Occidentaux connaissent très peu l'histoire, la culture ou encore l'art chinois. En outre, il semblerait que ce ne soit pas en observant la Chine avec un regard d'Occidental que l'on puisse la comprendre, bien au contraire. Depuis la politique chinoise de réforme et d'ouverture, au début des années 1980, les échanges économiques entre la Chine et l'Occident se sont accrus, tandis que des changements radicaux s'opéraient. En parallèle, la curiosité des Occidentaux les a poussés à partir à la découverte de cette partie de l'Asie qui leur était restée si longtemps inconnue. Plus récemment, depuis les Jeux olympiques de 2008, la Chine se dévoile aux yeux de la communauté internationale.

Les secrets de son succès

En Chine, le 7e art est un moyen de communication en plein essor depuis le XXe siècle. Dans la lignée des autres formes artistiques plus traditionnelles comme le théâtre, la musique ou la littérature, le cinéma apparaît dans une large mesure comme un moyen artistique d'expression personnelle aussi bien pour l'individu que pour la nation. C'est la raison pour laquelle le cinéma joue aujourd’hui un rôle d'intermédiaire. Aussi peut-on dire que le cinéma chinois à la fois présente et représente la nation par delà ses frontières. Que ce soit dans les conditions de production ou dans la forme, les films chinois permettent de comprendre la Chine du XXIe siècle.

Zhang Yimou et Chen Kaige incarnent les cinéastes de « la cinquième génération ». Pour la première fois au milieu des années 1980, la Chine a été sous les projecteurs du Festival international du film grâce aux œuvres de ces cinéastes. Reconnus par l'industrie du cinéma, leurs talents ont été couronnés de prix et de succès. Cette « cinquième génération » est représentée par les premiers cinéastes qui ont diplômé de l'Académie du cinéma de Beijing, juste après la Révolution culturelle (1966-1976). Ceux-ci ont formé un style cinématographique qui leur est propre, caractérisé par l'importance accrue accordée à l'esthétisme et à la composition d'images. Dès le début, Zhang Yimou a joué de manière somptueuse avec les couleurs pour faire ressortir le meilleur de la nature. Terre jaune, réalisé par Chen Kaige, en 1984, est un film singulier pour la beauté saisissante de ses paysages sauvages, et il marque un tournant dans l'histoire du cinéma chinois. La trame du film est complexe : les actions s'enchevêtrent et la caractérisation des personnages est riche et variée. Cette révolution cinématographique joue encore un rôle dans l'évolution du cinéma chinois.

Depuis les années 2000, les films doivent répondre à une demande toujours plus exigeante. De plus, compétitivité et rentabilité sont les clés de la réussite pour les producteurs et réalisateurs qui doivent pallier la baisse des subventions accordées par l'État.

En Chine comme à l'étranger, les films qui rapportent gros sont les films chinois d'arts martiaux, originaires de Hong Kong, et grâce à Bruce Lee, figure emblématique, ce type de films jouit d'une grande renommée en Occident. Aujourd'hui, ce genre de production connaît un regain d'intérêt et est largement diffusé dans le monde. Parmi les films qui ont défrayé la chronique, on retrouve le célèbre Tigre et Dragon de Ang Lee, Hero (2002) et Le Secret des poignards volants (2004) de Zhang Yimou, tous ayant nécessité un investissement colossal pour leur mise en scène. Les décors et les costumes sont à couper le souffle, sans parler des paysages naturels et des scènes de combat uniques qui rendent le film encore plus spectaculaire. Pour réaliser de tels films, les cinéastes remontent dans le passé de la Chine : période des Royaumes combattants (475–221 av. J.-C.), dynasties des Tang (618-907), des Ming (1368-1644) et des Qing (1644-1911). Cette combinaison d'événements historiques et de la science-fiction permet même au public étranger de mieux saisir l'essence de l'histoire chinoise, peu connue jusqu'alors. L'avènement de ce type de films sur le marché international nourrit la concurrence. Les rôles principaux sont tous tenus par des stars de Hong Kong ou de la partie continentale pour relever un peu plus encore la cote de leur popularité dans le monde.

Outre les films sur les arts martiaux, certains films comiques ont aussi été commercialisés. Un des thèmes récurrents est celui des relations économiques qui s'intensifient entre la Chine et l'Occident. Ces films mettent en images les enjeux de la Chine contemporaine. Aujourd'hui, Feng Xiaogang est l'un des réalisateurs de comédies les plus célèbres du pays. Il est le réalisateur de Big Shot's Funeral (2001) qui repose sur la fusion de la culture occidentale et extrême-orientale. C'est l'histoire d'une équipe de tournage américaine venue en Chine pour réaliser un long métrage fondé sur Le Dernier Empereur de Bernardo Bertolucci. En 2009, Gasp, orchestré par le cinéaste Zheng Zhong, raconte l'aventure de la délégation d'une entreprise américaine partie à la recherche de nouveaux partenaires commerciaux en Chine. C'est avec humour que l'auteur met en place la rencontre et le choc des deux cultures. Les descriptions des différences entre les cultures et leurs us et coutumes sont souvent stéréotypées, d'où des rôles dans les films chinois pour le moins accrochés à des situations embarrassantes. C'est pour cette raison que les comédies font mouche. Dans le sillage de la mondialisation qui influence fortement les productions cinématographiques, les acteurs chinois ont ajouté l'anglais à leur répertoire. Les contacts culturels sont à la fois présents sur scène, mais également dans la réalité de la coopération transnationale qui se développe fortement. If You Are the One, comédie romantique de Feng Xiaogang, fait un tabac en Chine comme à l'étranger et représente la poule aux œufs d'or pour son concepteur.

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Source: La Chine au présent

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