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Français>>InternationalMise à jour 15.02.2011 16h42
Boeing compte sur son dernier 747-8 pour doper ses ventes

Boeing vient de dévoiler dimanche son dernier gros porteur, espérant revivre le glamour de la naissance du 747 il y a déjà plus de quarante ans et de s'en servir pour donner un coup de fouet à des ventes qui tournent au ralenti.

Le 748-8 Intercontinental pourra accueillir 467 passagers, soit 51 de plus que la version actuelle du 747, tout en consommant moins de carburant et en offrant davantage de confort aux passagers, a déclaré l'avionneur américain.

« De tous les avions que nous avons construits, il y en a un qui est identifié plus étroitement avec Boeing que tout autre, et c'est le 747 », a dit James Albaugh, Directeur de l'unité avions commerciaux de Boeing, en présentant l'avion à une foule de près de 10 000 employés de Boeing, leurs familles et un groupe de VIP de l'industrie triés sur le volet.

L'évènement a eu lieu dans le même hangar de l'usine Boeing d'Everett, à l'extérieur de Seattle, là où le premier jumbo avait fait ses débuts en 1968.

Près des premiers rangs du public, Joe Sutter, l'ingénieur en chef de Boeing du premier 747, et connu comme le « père du 747 ».

L'avion lui-même, dévoilé depuis un énorme rideau au son d'une musique lourde et assourdissante était peint en blanc et en rouge vif -un changement par rapport au bleu adopté récemment par Boeing- et portant la livrée générique de Boeing sur le côté ainsi qu'un « 747 » sur sa queue orange.

Cette nouvelle version arrive près de 42 ans après le premier vol du 747, qui est devenu par la suite l'avion de ligne le plus reconnaissable dans le monde et qui a transformé l'industrie mondiale du voyage.

C'est la première apparition d'une version radicalement nouvelle de cet avion de ligne depuis que le premier d'entre eux, avec sa bosse typique et son envergure de 69 mètres, emballa le monde entier un matin ensoleillé de septembre 1968 à Everett.

« Les gens étaient sidérés. C'était un monstre, personne n'avait jamais vu quelque chose comme ça avant », a dit Jim Mullins, un écrivain qui avait couvert la première sortie de l'avion pour King Broadcasting.
« Aujourd'hui, il a l'air ordinaire, mais à l'époque, aucun avion ne l'approchait en taille, et de loin. Ils ont ouvert les portes du hangar et cela a été tout simplement incroyable. Les gens ont réagi comme si on en sortait l'Empire State Building ».

Le 747 a perdu sa couronne de plus gros avion du monde face à l'Airbus A380 quand celui-ci a été dévoilé en 2005.

Source: le Quotidien du Peuple en ligne

Commentaire
Quel magnifique avion aux lignes élégantes. Une différence énorme avec l'A380 d'Airbus au ...
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