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Français>>Sci-EduMise à jour 30.09.2009 10h43
Un dinosaure à quatre ailes découvert en Chine

Les chercheurs chinois ont déterré récemment un fossile d'un oiseau-dinosaure à quatre ailes dans le nord-est de la Chine. Selon eux il s'agit d'un chaînon manquant dans l'évolution du dinosaure vers l'oiseau.

Dans un article de la revue Nature, ils ont affirmé qu'ils avaient trouvé le fossile bien préservé de l'Anchiornis huxleyi, qui vivait sur terre il y a 160 millions d'années, dans une formation géologique de la province du Liaoning, dans le nord-est de la Chine.

De taille d'un poulet, le fossile a une longueur totale de moins de 50 cm (20 pouces) et un crâne d'environ 6 cm de long, a déclaré à Reuters dans un courriel le chercheur principal Xing Xu de l'Académie chinoise des sciences de Beijing.

"Cette découverte suggère que les oiseaux seraient descendus d'une espèce de dinosaures de petite taille à quatre ailes il y a environ 160 millions d'années," a déclaré Xu.

"C'est un lien entre les théropodes typiques (dinosaures qui se déplaçaient à deux jambes) et les oiseaux. Ils vivaient pendant l ‘époque ... que nous pouvons considérer comme le temps d'apparition d'ancêtres des oiseaux."

Dans un communiqué, les chercheurs ont déclaré: «De longues plumes couvrent ses bras et sa queue, mais aussi les pieds, ce qui suggère que le stade des quatre ailes aurait existé pendant la transition de l'évolution vers les oiseaux."

Le passage des dinosaures vers les oiseaux est encore mal connu en raison du manque de fossiles bien conservés, et de nombreux scientifiques disent que les fossiles de dinosaures ressemblant aux oiseaux sont apparus trop tard pour être de vrais ancêtres des oiseaux.

Les chercheurs chinois pensent que le fossile est le plus ancien oiseau-dinosaure signalé jusqu'à présent, et plus vieux que l'Archaeopteryx, le plus ancien oiseau du monde.

"La présence d'une telle espèce en ce moment dans les archives des fossiles réfute l'argument que les oiseaux-dinosaures sont apparus trop tard pour être les ancêtres des oiseaux", mentionne l'article.

Source: le Quotidien du Peuple en ligne

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