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Français>>Sci-EduMise à jour 19.01.2011 16h16
Des scientifiques japonais veulent faire renaître le mammouth d'ici 5 ans

Des scientifiques japonais projettent de reproduire un mammouth à partir des cellules obtenues d'un cadavre de mammouth qui est conservé dans un laboratoire russe. Cette espèce disparue depuis plusieurs millénaires aurait la possibilité de revenir au monde d'ici 5 ans.

Selon le projet, les chercheurs devront introduire des noyaux de cellule du mammouth dans des ovocytes préalablement énucléés afin de produire un embryon qui conserverait le même génome. Comme l'éléphant est l'espèce la plus proche, ils mettront ensuite cet embryon dans l'utérus d'une femelle éléphant, en espérant que celle-ci donnera naissance plus tard à un petit mammouth.

« Les préparatifs sont achevés », affirme Akira Iritani, professeur à l'Université de Kyoto et chef de l'équipe scientifique. « Si nous parvenons à créer l'embryon d'un clone, il nous faudra discuter, avant de l'implanter dans un utérus, de la manière dont nous pourrions nourrir [le futur mammouth] et de la pertinence de le montrer au public », poursuit-il. « Après l'éventuelle naissance du bébé mammouth, nous examinerons ses conditions de vie et ses gènes afin de comprendre pourquoi l'espèce s'est éteinte ».

Les mammouths laineux ont été exterminés à la fin de l'ère glacière il y a 5 000 ans. Tandis que l'on ne trouve que des fossiles de dinosaures disparus il y a environ 65 millions d'années, certains cadavres de mammouths ont été bien conservés et permettent de prélever des tissus pour servir au clonage. Parmi tous les cadavres de mammouths déjà découverts, plus de 80 % viennent du permafrost de l'est de la Sibérie, surtout en République de Sakha.

Source: China.org.cn

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