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Français>>Sci-EduMise à jour 28.08.2011 09h45
La NASA lancera une mission lunaire en septembre

Le Gravity Recovery And Interior Laboratory (GRAIL) est dans sa phase de préparation finale pour un lancement prévu le 8 septembre de la base spatiale de Cap Canaveral en Floride, a annoncé jeudi la NASA.

Cet engin spatial double est prévu pour une mission de neuf mois destinée à explorer plus en détails que jamais la plus proche voisine de la terre. Il doit déterminer la structure de l' intérieur de la lune, de sa surface à son noyau, afin d'améliorer notre compréhension de l'évolution thermique de la lune.

Ces appareils jumeaux, le GRAIL A et le GRAIL B, parcourront l'orbite lunaire en un circuit de 3,5 mois, couvrant approximativement 4,2 millions de kilomètres pour le GRAIL-A et 4, 3 millions de kilomètres pour le GRAIL-B.

En orbite autour de la lune, les appareils communiqueront par signaux radio pour déterminer précisément la distance entre eux. Il est probable que les variations régionales dans la gravité de la lune entraînent des expansions et contractions de cette distance. Les scientifiques du GRAIL utiliseront ces mesures précises pour étudier le champ gravitationnel lunaire. Ces données permettront aux scientifiques de la mission de comprendre ce qui se passe sous la surface de notre satellite naturel.

« Le GRAIL dévoilera des mystères de la lune et nous aidera à comprendre comment la lune, la Terre et d'autres planètes rocheuses ont évolué », a déclaré Maria Zuber, investigatrice principale du GRAIL, de l'Institut de technologie du Massachusetts.

Source: xinhua

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