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Français>>Sci-EduMise à jour 06.04.2012 17h29
Un dinosaure à plumes découvert en Chine

Les scientifiques ont découvert une nouvelle espèce de dinosaure, un dinosaure à plumes, dans la province du Liaoning au nord de la Chine.

Un communiqué publié par l'Institut de paléontologie des vertébrés et de paléoanthropologie de l'Académie chinoise des sciences a déclaré jeudi que la nouvelle espèce est un proche parent du Tyrannosaurus rex. Son nom "Yutyrannus huali," est une combinaison du latin et du chinois qui signifie " magnifique tyran à plumes. "

Les fossiles découverts précédemment dans la province ont indiqué que certains petits dinosaures avaient des plumes comme les oiseaux, alors que trois spécimens de fossiles du nouveau tyrannosauroid dans la même région montrent qu'au moins un plus grand dinosaure avait aussi un manteau de plumes, selon le communiqué.

Les scientifiques chinois et canadiens ont également publié la nouvelle découverte dans le numéro de cette semaine de la revue Nature.

Le Yutyrannus est censé avoir vécu au cours de la période du Crétacé inférieur il y a environ 125 millions d'années.

"Les plumes du Yutyrannus sont de simples filaments," a déclaré le professeur Xu Xing, chercheur à l'institut et l'auteur principal de l'étude. "Des plumes qui ressemblaient plus au duvet d'un poussin moderne, qu’à celles d'un oiseau adulte. "

Les chercheurs estiment que le Yutyrannus adulte pouvait atteindre près de 9 mètres de long et peser au moins 1400 kg. Il est donc bien plus petit plus petit que le Tyrannosaurus rex, mais fait presque 40 fois le poids du plus gros dinosaure à plumes connu avant lui, indique le communiqué.

La grande taille du Yutyrannus et la structure duveteuse de ses plumes de vol sont incompatibles, poursuit la déclaration, mais les plumes ont pu avoir une autre fonction importante, comme l’isolation pour garder la chaleur.

"L'idée que les plumes primitives auraient pu servir d'isolation plutôt que pour le vol a été longtemps une possibilité," a confié le Dr Sullivan Corwin, un paléontologue canadien qui participe à l'étude. "Cependant, les animaux à grand corps peuvent généralement facilement conserver la chaleur, et ont en réalité un problème potentiel de surchauffe. Ce qui est un peu une surprise chez le Yutyrannus, qui est franchement grand et poilu. "

Selon la déclaration, l'explication peut être liée au climat.

Alors que la période du Crétacé était généralement très chaude, le Yutyrannus qui a vécu au cours de la partie médiane de la Crétacé inférieur, alors que les températures étaient considéreés comme étant un peu plus fraîches.

"le Yutyrannus augmente considérablement la gamme de la taille des dinosaures pour lesquels nous disposions de preuve définitive de la présence de plumes," a expliqué Xu. "Il est possible que les plumes aient été beaucoup plus répandues, au moins parmi les dinosaures carnivores, que ce que la plupart des scientifiques auraient supposé il ya quelques années. "



Source: le Quotidien du Peuple en ligne

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