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Dopage : le cycliste américain Lance Armstrong déchu de ses titres du Tour de France

Source: xinhua   27.08.2012 09h19

(Photo d'archives: Xinhua/Reuters)

Le cycliste américain et septuple vainqueur du Tour de France, Lance Armstrong, est sur le point d'être déchu de ses titres et radié à vie du cyclisme professionnel, suite à sa décision de ne pas poursuivre son bras de fer judiciaire avec l'Agence américaine antidopage (Usada).

Le directeur général de l'Usada, Travis Tygart, a annoncé jeudi déposséder M. Armstrong de toutes ses victoires, obtenues depuis le 1er août 1998. " C'est un triste jour pour tous ceux d'entre nous qui aimons le sport et nos athlètes", a affirmé le dirigeant de l'agence antidopage.

Le coureur américain, qui s'est retiré du cyclisme professionnel depuis un an, a de nouveau clamé son innocence jeudi soir, tout en déclarant qu'il renonçait à sa bataille judiciaire contre l'Usada.

"Aujourd'hui, je tourne la page. Je ne m'occuperai pas plus longtemps de cette question, étant donné les circonstances", a indiqué le champion cycliste, dans un communiqué publié sur son site internet.

Cette décision du cycliste, aujourd'hui âgé de 40 ans, fait suite au rejet du tribunal fédéral d'Austin, au Texas (Etats-Unis), de sa plainte contre l'Usada pour incompétence.

L'agence antidopage était, par conséquent, en mesure de poursuivre son investigation sur l'utilisation de produits dopants, comme l'EPO ou des stéroïdes, par M. Armstrong entre 1998 et 2005.

"Il s'agit d'un exemple poignant de la manière dont la culture du gagner-à-tout-prix peut, si elle n'est pas contrôlée, submerger la compétition juste, sûre et honnête, mais pour les athlètes sains, c'est un rappel rassurant qu'il y a un espoir pour les générations futures de concourir sans l'usage de drogues qui améliorent les performances", a considéré le directeur général de l'Usada, M. Tygart, en évoquant la carrière de M. Armstrong.

En France, l'ancien coureur Laurent Jalabert a réagi à cette nouvelle en se disant "surtout désolé pour le Tour de France, le cyclisme, (...) qui en prend plein la figure depuis longtemps".

"On se dit que quelque part la justice existe, ma foi si Armstrong est suspendu de ses titres c'est probablement qu'il y a des raisons pour cela", a estimé M. Jalabert sur la radio française RTL.

S'exprimant lui aussi sur RTL, le double vainqueur du Tour de France, Bernard Thévenet, y a vu "une très mauvaise nouvelle pour le cyclisme", avant d'ajouter que "si Armstrong a triché, c'est tout à fait normal qu'il soit sanctionné".

M. Thévenet a considéré, en outre, que si la déchéance de M. Armstrong de ses titres était également prononcée par l'Union cycliste internationale (UCI), cela constituerait "vraiment un message très fort envers les cyclistes et ceux qui les entourent et qui seraient tentés de tricher".

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(Rédacteur:崔广琪、单薇)

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