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Le village de Zhoukoudian, à 48 km au sud-ouest de Beijing, est un site préhistorique où fut découvert le sinanthrope en 1929. Le 2 décembre 1929, le paléoanthroprologue chinois Pei Wenzhong y a découv
ert le premier fragement d'un crane fossilisé complet de sinanthrope, alias Homme de Pékin.

Cette découverte d'importance primordiale devait révolutionner les études préhistoriques d'époque. Des fouilles ultérieures ont mis à jour des dents de l'Homme de Pékin, des ossements d'animaux, des outillages en pierre (martaux et racloirs) et des cendres fossilisées.

La preuve a été établie que le sinanthrope savait faire du feu il y a 500 000 ans environ, et que des groupes de préhomimiens de trois périodes- Homme de Pékin, Homme des cavernes inférieures et Homme des cavernes supérieures- ont habité et se sont multipliés à Zhoukoudian il y a entre 700 000 et 18 000 ans.

Il est dommage que le fragement du crane de l'Homme de Pékin était perdu dans le transport lors de l'invasion des soldats japonais à Beijing. En 1953, l'Institut de Paléontologie a aménagé un musée de l'Homme de Pékin à Longgushan (Colline des Os de Dragon), tout près du site des fouilles.

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